Лайфхак: различие Past Simple и Past Continuous.

Часто очень легко их отличить просто по вопросам: Что сделал? - Past Simple и Что делал? - Past Continuous.

Я позвонил ему вчера (Что сделал? - позвонил - Past Simple) - I phoned him yesterday.

Я устал вчера, потому что писал очень важный доклад (Что делал? - писал - Past Continuous) - I was tired yesterday as I was writing a very important report.

Мы встретились у меня дома - We met at my place (Past Simple). Он шёл не по тому пути - He was going the wrong way (Past Continuous).

Просто задавай себе вопрос: Что сделал/сделала/сделали? и Что делал/делала/делали? и реши что ты хочешь показать собеседнику: совершенное по факту действие или процесс его выполнения.

Очень часто Past Continuous не отражает конечный результат (Дописал ли он доклад? Дошёл ли он до пункта назначения?) в то время как Past Simple показывает факт совершения действия (позвонил, встретились), другими словами Past Continuous - это процесс (завершённый или незавершенный в прошлом), а Past Simple - по факту законченное действие.